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Beachwood Sparks – Desert Skies

Beachwood Sparks - Desert Skies

Nourrie aux Byrds, Buffalo Springfield ou autres Flying Burrito Brothers, la musique entre pop psyché et country-rock de Beachwood Sparks entretient avec talent une vibration typique de la côte ouest américaine. Responsable d’une belle trilogie discographique entamée au début de la dernière décennie et conclue en 2012 par le mirifique « The Tarnished Gold », la formation publie aujourd’hui une collection de titres remontants à ses débuts. Se présentant à l’époque en sextet, le groupe n’a alors pas encore entièrement cédé aux inclinaisons laid-back dans lesquelles il finira, souvent pour le meilleur, par s’abandonner. Les chansons regroupées sur « Desert Skies » présentent donc une facette un poil plus nerveuse du groupe. Le doublé imparable « Desert Skies »/ »Make It Together » (soit le premier 45t de Beachwood Sparks, publié sur le label Bomp à l’automne 1998) ouvre le bal de façon magistrale, dans la lignée de Big Star ou Teenage Fanclub. Sans totalement égaler le niveau de cette entrée en matière idéale, la suite réserve quelques belles surprises, à l’image d’un mélancolique « Time » se faisant immanquablement l’écho des penchants anglophiles de The Tyde. Plus énergique, « Watery Moonlight » peine en revanche à convaincre, avant que les délires psychés de « Sweet Julie Ann » puis la cosmique « Canyon Ride » (ré-enregistrée un peu plus tard, tout comme la chanson-titre, dans le but de figurer sur le premier album) ne viennent apporter de précieux indices sur la direction que la bande s’apprêtait alors à emprunter. Album huit titres enrichi de quatre versions alternatives dans ses déclinaisons cd et numérique, « Desert Skies » est un témoignage indispensable pour quiconque aurait un jour cédé aux charmes de ce groupe culte. Il met surtout en lumière la genèse de l’une des plus belles odyssées musicales que l’Amérique ait engendrées depuis des lustres.

BEACHWOOD SPARKS – Make It Together from Alive Naturalsound on Vimeo.

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